Gain de poids d'antidépresseur inversé | La psychologie aujourd'hui

Les antidépresseurs sont associés à la prise de poids depuis leur première utilisation il y a environ 50 ans. Les antidépresseurs tricycliques (ATC) ont soulagé la dépression mais ont laissé les patients considérablement plus lourds à la suite du traitement. L'un d'entre eux, l'amitryptyline, était associé à des envies incontrôlables de sucre. Lorsque les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) ont été introduits en tant que nouvelle génération d'antidépresseurs, on espérait que la prise de poids ne poserait pas de problème. Malheureusement, cette attente n’a pas été réalisée. Le clinicien était optimiste quant au Prozac, le premier des ISRS, car les patients avaient perdu du poids au cours des premiers mois de traitement. Le Prozac a été considéré non seulement comme un régulateur efficace de l'humeur, mais également comme un médicament potentiel pour la perte de poids. Il a été testé dans une étude nationale et, bien que la perte de poids se soit produite au début de l'étude, un gain de poids a suivi. À la fin de l'étude, les patients prenant le médicament avaient le même poids qu'avant le début du programme.

Le potentiel de causer un gain de poids n'est pas limité au Prozac; À ce stade, il n’existe aucun antidépresseur efficace qui n’a pas le potentiel de causer un gain de poids. De plus, les médicaments utilisés pour traiter le trouble bipolaire et la schizophrénie peuvent laisser au patient 100 livres ou plus.

Il n'y a toujours aucune explication sur la manière dont les médicaments interfèrent avec l'appétit et la régulation du poids. Certaines études animales portant sur des médicaments tels que Zyprexa, entraînant une prise de poids importante, suggèrent que le médicament interfère avec d'autres produits chimiques cérébraux tels que l'histamine ou un sous-groupe de cellules contenant de la sérotonine, favorisant ainsi la faim. Mais jusqu'à présent, personne ne comprend comment des médicaments comme Zoloft, Paxil, Lexapro ou Prozac sont capables de limiter ou d'empêcher le contrôle de la prise alimentaire.

Il y a plusieurs années, on m'a demandé de créer et de gérer un centre de gestion du poids à l'hôpital McLean, un établissement psychiatrique associé à la faculté de médecine de Harvard. Nos clients provenaient des communautés environnantes, mais beaucoup avaient en commun le gain de poids pendant le traitement par les psychotropes; certains ont pris deux ou trois médicaments. Ce qui était frappant dans leur problème, c’est que presque tous étaient maigres avant de commencer à prendre leurs médicaments. Avant de tomber malade, ces hommes et ces femmes n’ont jamais eu de problèmes émotionnels avec la nourriture. Ils mangeaient sainement, n'avaient jamais suivi un régime et avaient tendance à aimer l'exercice. Tous ont été surpris par le changement de leurs habitudes alimentaires et, bien sûr, de leur corps. La prise de poids variait entre 15 et 40 livres pour les antidépresseurs et entre 75 et 125 livres pour les stabilisateurs de l'humeur et les antipsychotiques atypiques. Ce qu'ils avaient tous en commun était leur incapacité à éteindre leur envie de manger, quelle que soit la quantité de nourriture consommée.

Depuis lors, comme maintenant, personne ne savait vraiment comment gérer ce type de gain de poids, nous avons décidé d'essayer une approche qui avait fonctionné avec des clients obèses typiques. Nos recherches et notre expérience clinique antérieure nous ont appris que l'augmentation de la synthèse de la sérotonine augmentait la satiété. Les ISRS qui auraient théoriquement dû activer cette fonction sérotoninergique faisaient exactement le contraire, c’est-à-dire faisant ressentir aux patients un besoin chronique de manger.

Tous les glucides, à l'exception du fructose (sucre de fruits), entraînent une augmentation de la synthèse de la sérotonine si le glucide est consommé sans protéine. Le processus implique l'absorption dans le cerveau de l'acide aminé tryptophane, précurseur de la sérotonine. La libération d'insuline après la digestion des glucides élimine de la circulation les autres acides aminés qui entrent en compétition avec le tryptophane pour l'absorption par le cerveau. Le tryptophane pénètre facilement dans le cerveau et se transforme rapidement en sérotonine. La consommation de protéines, même si elle est consommée avec des hydrates de carbone, inonde la circulation avec ces acides aminés concurrents et le tryptophane, l’acide aminé le plus rare de protéines, n’entre pas dans le cerveau.

Ainsi, le régime que nous avons développé pour augmenter la synthèse de la sérotonine consistait en une consommation programmée de glucides facilement digérés pendant la journée et le soir. Les clients ont reçu une boisson contenant des glucides élaborée au préalable dans le cadre d’une étude de recherche du MIT, à boire tard le matin, tard dans l’après-midi et au besoin environ deux heures avant le coucher. La boisson contenait un mélange de glucides à digestion rapide et lente, sans graisse ni protéine. Les clients ont également reçu une liste de collations à base de glucides pouvant remplacer la boisson. En outre, nous avons proposé aux clients un programme alimentaire riche en nutriments et en calories à suivre. Ils ont également été encouragés à reprendre l'exercice que certains d'entre eux avaient abandonné après avoir pris du poids.

Les effets rassasieux de l’augmentation de la synthèse de sérotonine ont été ressentis environ une heure après la consommation de la boisson glucidique. Nos clients nous ont dit que le besoin harcelant de manger avait disparu. Ils n’avaient aucune difficulté à suivre le programme alimentaire à teneur réduite en calories car ils n’avaient pas faim. Et ils ont perdu du poids, malgré les médicaments qui avaient entraîné leur prise de poids.

Cette approche visant à inverser le gain de poids des antidépresseurs, décrite maintenant dans The Serotonin Power Diet, est simple et efficace. Pour une efficacité maximale, il doit être mis en place au début du traitement afin d'éviter tout gain de poids. Cependant, comme la consommation de glucides fait partie intégrante de ce programme, les personnes dont les médicaments leur ont permis de développer un diabète associé à l'obésité ne peuvent pas en prendre sans la supervision d'un diététicien.

Un avantage intéressant de cette approche de la perte de poids est que beaucoup de nos clients ont déclaré se sentir simplement mieux. Ils nous ont dit qu'ils se sentaient plus calmes, moins anxieux, mieux dormis et plus détendus. Certains clients ont également signalé l'inverse: leur médecin leur avait recommandé d'éviter de consommer des glucides pour perdre du poids. Beaucoup ont signalé une détérioration de leur humeur et une nous a dit qu'elle envisageait de se suicider après avoir été débarrassée de ses glucides.

On espère qu’il y aura bientôt une nouvelle classe de médicaments pour réguler les troubles de l’humeur sans causer la détresse de la prise de poids. Mais entre-temps, la meilleure solution à ce gain de poids est de tirer parti de la capacité de la sérotonine à couper l'appétit en mangeant simplement des quantités thérapeutiques de glucides.

© 2010 Judith J. Wurtman, Ph.D., co-auteur de The Serotonin Power Diet: Mangez des glucides – Suppresseur d’appétit naturel – Pour mettre fin aux excès alimentaires et arrêter le gain de poids associé aux antidépresseurs