Comprendre le régime alcalin et ses avantages

Brocoli sur une table en bois. Le régime alcalin est un terme décrivant les régimes visant à équilibrer les niveaux de ph du corps.

Les partisans du régime alcalin affirment que la consommation de certains aliments influe sur l'homéostasie acide-base du corps, ou sur le pH. On pense qu'encourager un environnement sain, à pH équilibré, peut avoir des effets favorables sur la santé.(1) Cela semble être une bonne idée, et il est vrai que les tissus et les fluides doivent maintenir un certain niveau de pH pour fonctionner correctement. Cependant, votre corps dispose de mécanismes pour contrôler le pH, peu importe ce que vous mangez. Regardons de plus près le régime alcalin et le décomposons.

Une grande partie de la discussion autour du régime alcalin est centrée sur les changements importants intervenus dans l'alimentation humaine au cours des 10 000 dernières années. Jusqu'à une date récente de notre évolution, les humains consommaient principalement des fruits, des légumes et de petites quantités de protéines maigres. Une fois l’industrie alimentaire créée, nous avons commencé à consommer davantage de céréales raffinées, de sources de viande plus grasses et d’aliments transformés.(2) qui sont riches en sodium, en graisses saturées et en sucres raffinés – qui provoquent tous une inflammation et contribuent à de graves maladies chroniques.(3) Le régime alcalin décourage de tels aliments.

Si vous faites des recherches sur le régime alcalin, vous avez peut-être remarqué que certaines sources le décrivent avec des mots trop élevés, tels que «miraculeux». En réalité, de nombreuses variables, liées au régime alimentaire et autres, affectent votre santé. À bien des égards, le régime alcalin est excellent. Il est équilibré et encourage la consommation de fruits et légumes crus. C’est un plan sain qui peut réduire votre risque de développer des maladies chroniques liées au régime alimentaire. Mais est-ce que cela répond à toutes les revendications?

Quel est le régime alcalin?

Aussi appelé le régime acide-cendres, le régime alcalin favorise les aliments supposés influencer l'homéostasie acide-base dans le corps. Plus précisément, fruits et légumes biologiques entiers et crus. On pense que ces aliments produisent un «effet alcalin net». Les défenseurs de la diète disent qu'un environnement alcalin dans le corps favorise les efforts de perte de poids, augmente l'énergie et peut renforcer le système immunitaire. Cependant, malgré sa popularité, les données En réalité, il est difficile de dire si le régime alcalin a un effet réel sur l’équilibre du pH du corps.

Comment le pH affecte votre santé

Pour comprendre comment les niveaux de pH internes du corps affectent votre santé, il est utile de comprendre de manière élémentaire ce qu'est le pH. L'échelle de pH va de 0 (acide) à 14 (basique ou alcalin); 7 est neutre.(4) L'eau pure a un pH de 7. L'acide sulfurique a un pH de presque 0, et est à la fois extrêmement acide et très corrosif. À l’opposé, la lessive a un pH de près de 14. La lessive est également très corrosive, mais c’est parce qu’elle est extrêmement alcaline. L'acidité ou l'alcalinité d'une substance peut être équilibrée avec un tampon résistant aux changements de pH. Vous pouvez également ajouter une substance dont le pH est situé sur le côté opposé de l'échelle pour essayer de vous rapprocher d'un pH de 7; c'est-à-dire ajouter une base à un acide, ou inversement.

Le corps humain a besoin de maintenir un pH dans une plage étroite, comprise entre 7,35 et 7,45, pour fonctionner correctement.(5) Cette plage de pH offre un environnement de travail idéal pour les liquides et les tissus corporels. Votre estomac est acide, environ 3,5 sur l'échelle du pH, et doit le rester pour décomposer les aliments. Le sang est essentiellement neutre – une caractéristique qui lui permet de transporter diverses substances dans le corps sans les affecter ni y réagir.(6)

Un pH incorrect dans un système ou un organe donné peut nuire gravement à votre santé. Par exemple, l'intérieur de votre estomac est tapissé d'une épaisse couche de mucus qui l'empêche d'être digéré avec votre déjeuner. Mais l'intestin grêle n'est pas aussi bien protégé. Au lieu de cela, la bile alcaline est libérée dans l'intestin grêle pour tamponner et équilibrer l'acidité de l'acide gastrique sécrété par l'estomac.

Santé et pH du corps

De toute évidence, un pH correct est essentiel à votre santé et un déséquilibre extrême du pH peut être fatal. L’alcalose se produit lorsque votre sang et d’autres liquides deviennent aussi alcalin. C’est une maladie qui peut être causée par une maladie du foie ou des poumons, un faible taux d’oxygène ou une perte soudaine d’électrolytes. Les symptômes incluent la confusion, des vertiges, des contractions musculaires, des convulsions, des fourmillements aux extrémités et au visage et une détresse respiratoire.(7)

À l’inverse, l’acidose est caractérisée par une forte charge en acide dans les fluides corporels. Il existe différents types d'acidose: métabolique, respiratoire, lactique et rénale (reins). Les symptômes incluent la confusion, la fatigue, l’essoufflement et la léthargie. L'acidose métabolique est celle dont vous entendez habituellement parler en ce qui concerne le régime alcalin, mais il existe d'autres causes de la maladie, telles que les maladies du rein et la déshydratation.(8)

L'acidose métabolique induite par le régime alimentaire résulte de la consommation d'un trop grand nombre de produits d'origine animale et d'un nombre insuffisant de fruits et de légumes. L'acidose métabolique augmente le risque de maladie cardiovasculaire, de diabète, de résistance à l'insuline et de calculs rénaux. Il provoque des lésions rénales qui contribuent à l’acidose métabolique.(9)

Comment votre corps compense-t-il les niveaux de pH non équilibrés?

Les reins constituent l’un des principaux mécanismes de défense de l’organisme contre l’acidose. Ils y parviennent en envoyant les excès d’acides métaboliquement produits dans la vessie pour qu’ils soient éliminés par l’urine. Ils maintiennent également un contrôle étroit sur le bicarbonate, qui peut agir comme base ou acide en fonction de ses réactions. Lorsque la fonction rénale est compromise, le corps est moins équipé pour contrôler sa charge en acide, ce qui conduit à une charge en acide encore plus élevée. Cette condition peut s'aggraver avec l'âge si la fonction rénale diminue continuellement.(dix)

La capacité des reins à filtrer l'acide n'est pas le seul mécanisme du corps pour contrôler sa charge en acide; les poumons aident aussi. Le dioxyde de carbone est un produit du métabolisme cellulaire et devient acide dans le sang. Les poumons sont capables d'augmenter ou de réduire la fonction respiratoire pour maintenir l'homéostasie acide-base.(11)

Qu'est-ce qui fait un régime alcalin?

Les partisans du régime alcalin estiment que certains fruits et légumes produisent un «effet alcalin net».

Selon la théorie acide-cendres, certains aliments favoriseraient soit l'alcalinité, soit l'acidité du corps. Les légumes crucifères sont censés être parmi les meilleures options pour promouvoir l’alcalinité. Les pois, les baies, les agrumes et les melons sont également supposés produire des bases. Les huiles transformées, les noix, les céréales raffinées, l'alcool et les protéines animales sont supposés avoir un effet acide net.(12)

Top 10 des aliments alcalinisants

  • Ail
  • Feuilles de moutarde
  • Avocat
  • Figues
  • Ginseng
  • Vinaigre de cidre de pomme
  • Amandes
  • Graines de citrouille
  • Thé vert
  • Tomates

Top 10 des acides formant des aliments

  • Saindoux
  • Beurre d'arachide
  • Canneberges
  • Pâtes blanches et pain
  • Du boeuf
  • L'huile de maïs
  • porc
  • Patates
  • Bière et alcool fort
  • Beurre

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L'hypothèse acide-cendre affirme que nos corps volent le calcium de nos os pour restaurer l'homéostasie acide-base lorsque le sang devient trop acide. Les avocats déclarent que son succès peut être déterminé en examinant le pH de l'urine. Il est vrai que la nourriture que vous mangez modifie le pH de votre urine. Les viandes et les fromages, par exemple, le rendent plus acide, tandis que les fruits et les légumes le rendent moins.(13)

Cependant, la recherche ne supporte pas la totalité de cette hypothèse. Oui, c’est vrai que manger avec un régime très acide fera en sorte que vos reins excrètent plus d’acide, mais cela ne reflète pas nécessairement les niveaux de pH dans votre corps.(14, 15) Une étude publiée dans le British Journal of Nutrition suggère que le pH de l'urine est une mesure peu fiable.(16) Les analyses d’urine ne révèlent que la quantité d’acide que vous avez excrétée. Ils ne fournissent pas d’informations complètes sur les niveaux de pH interne de votre corps.(17) Votre corps contient beaucoup de liquides différents et tous ont un pH différent. Le pH de l'urine peut aller de 4,6 à 8;(18) le sang oscille généralement autour de 7,4.(19)

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